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odorComo posso descrever o que eu cheiro?

Você não pode ver ou ouvir perfumes mas eles ainda nos seguem fielmente onde quer que vá. Toda vez que respiramos, nos deparamos com eles, cerca de 20.000 vezes por dia. E às vezes evocam mundos inteiros de sensações dentro de nós e nos move tão fortes como talvez só percebidos pelos nossos sentimentos.

É ainda mais surpreendente pensar que algo poderoso pode nos deixar sem palavras. Outras percepções sensoriais, sons, imagens, coisas que tocamos, tudo pode ser descrito de alguma maneira ou de outra. Quando vem o que sentimos no cheiro, no entanto, não podemos encontrar as palavras para expressar a nós mesmos.

Perfumes que nos deixam sem palavras
Essa experiência foi o que aconteceu com Jean-Baptiste Grenoulli, o protagonista de “Perfume”, romance de Patrick Suskind: De como ele tentou descrever o perfume de uma jovem:

Ele tentou lembrar algo de semelhante, mas teve que descartar todas as comparações. Este perfume tinha um frescor, mas não o frescor do limão ou romãs, nem a frescura da mirra ou canela, hortelã ou casca de bétula ou crespo ou cânfora ou agulhas de pinheiro, nem chapéu de chuva de maio ou um vento gelado ou água de poço... e, ao mesmo tempo tinha calor, mas não como a bergamota, cipreste ou almíscar tem, ou jasmim ou narcisos, não tem como pau-rosa ou da íris ... Este perfume era uma mistura de ambos, do evanescente e substância, não uma mistura, mas uma unidade, embora pequena e frágil, tão sólido e sustentável, como um pedaço de seda fina e brilhante ... e não mais uma vez como a seda embebida em mel, doce de leite, ele tentava, não conseguia encaixar os dois juntos: mel e seda! Este perfume foi inconcebível, indescritível, não poderia ser qualificado de qualquer forma, isso realmente não deveria existir.

Estratégias contra nossa “falta de palavras”
A situação não é geralmente tão extrema no nosso quotidiano. Quando queremos descrever um perfume, geralmente podemos identificar claramente a sua fonte. Que outras opções que temos? Quanto mais você pode falar do cheiro de uma laranja que não quer dizer que cheira a laranja? E que outra maneira você tem de descrever o aroma do café acabado de fazer do que usar essas palavras? Podemos tentar tão duramente como nós gostamos, mas não há melhor solução para o problema.
Se a origem do cheiro é desconhecido ou não pode ser claramente identificado, tentar descrevê-lo é mais difícil. Nestes casos, muitas vezes consultamos o nosso sentido de gosto: que chamamos de perfume doce ou dizer que o cheiro de uma comida é picante. No entanto, geralmente, fazemos como “Grenouille” fez: olhamos para as comparações e imagens para explicar o que nosso nariz está percebendo. Então podemos dizer que algo é tão azedo com cheiro de coalhada, fresca como água de poço ou como cediço como um pano de prato velho.

Por que as palavras falham
Não pode haver nenhuma dúvida: a relação entre as palavras e cheiros é difícil, e isso é verdadeiro para a maioria dos idiomas. Mas porque é este o caso? Por que não temos palavras especializadas que descrevem o cheiro das videiras ou fogo de queima de carvão? Ou para o cheiro de rosas, loção bronzeadora, a pele de um bebê, incenso ou maçãs maduras?
As opiniões divergem sobre este ponto. A neurobiologia há muito tempo já deu explicações lógicas para a razão pela qual idioma e cheiros são tão incompatíveis. Por outro lado, se você acredita nas conclusões do antropólogo Dan Sperber, nossa memória é aquilo que é devido a falta de uma linguagem olfativa. Ele afirma que cheiros nunca são percebidos como fenômenos independentes. Em vez disso, tudo o que o cheiro representa é sempre vinculado ao objeto ao qual o perfume pertence -diretamente, involuntária e inevitavelmente. Esta aliança indissolúvel, segundo Sperber, que nos impede de ser capaz de experimentar um perfume separadamente de outras impressões, o que significa que nos impede de desenvolver independentes categorizações olfativas.
Você pode olhar para isso de uma outra perspectiva, no entanto. De acordo com a hipótese de Sapir-Wharf, uma vez que nossa língua tem para desenvolver ainda gêneros para as qualidades de perfumes, temos um momento difícil: classificar as coisas do mundo olfativo. Esta teoria indica que se pode atribuir nomes para distinguir entre as coisas, podemos percebê-los mais distinta e tangível do que se pode nomeá-los. O que há num nome? Em Romeu e Julieta, pensou Shakespeare, uma rosa por qualquer outro nome teria seu cheiro mais doce. Essa, porém, é a verdadeira questão: teria uma rosa um cheiro tão doce para nós se tivesse outro nome? E se não tivesse um nome em tudo, como nós perceberíamos o seu perfume então? Talvez menos intenso?

A exceção confirma a regra 
Mas nem todo mundo é atormentado por essa mudez olfativa. A linguagem Totonac, que é falada por cerca de 200.000 pessoas no México, no Estado de Vera Cruz e nos arredores, é muito mais articulada quando se trata de representar lingüisticamente odores. Totonac descreve seis categorias diferentes de cheiros que se distinguem pelas raízes das palavras. Li-Wanzi, a língua falada por uma tribo de caça no Gabão, também tem o seu próprio vocabulário para perfumes. No seu caso, esta é uma questão de sobrevivência, aqueles que falam Li-Wanzi e vivem para caçar, o que significa que eles são obrigados a falar justamente sobre as faixas e os cheiros de animais. No mundo Ocidental há muito que se perdeu a necessidade para este tipo de função.

Será este um motivo para ficar sem palavras? Claro que não! As pessoas têm tentado várias vezes colocar perfumes em palavras, lutam para encontrar as frases, procuram estabelecer comparações e imagens que possam expressar seus pensamentos. No decurso de fazê-lo, eles tiveram alguns sucessos que foram bem marcantes. Um dos melhores exemplos disto é o conhecedor de perfume baseado em Londres, o autor Luca Turin, cujo livro, Perfumes, é um guia já há muito venerado na França, devido a suas descrições inusitadas e por vezes ousadas de Perfumes: “Essa coisa cheira como uma pessoa " ele escreve de uma fragrância.

Para ser mais preciso, sua nota leitosa torna cheiro da respiração de uma criança, combinado com o cheiro de spray de cabelo de sua mãe.

Talvez essa abordagem seja a única opção que temos para o futuro para comparações em negrito, perfumes em torno de histórias. É uma maneira de tentar o impossível e outra vez: encontrar palavras de resistência para uma das coisas mais voláteis do mundo.

REVISTA SENSES (The Symrise Magazine), original em inglês.